Revista Mundo Estranho: Que animal tem a digestão mais lenta?

16/02/2016 14:00

Pergunta da leitora - Maria de Lourdes,

Santos, SP

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É a víbora-do-gabão, que pode levar até 4.392 horas (183 dias) para completar sua refeição. Os répteis são mesmo mais demorados, especialmente por causa da temperatura. "Em um ambiente frio, uma serpente pode levar semanas ou meses para digerir uma presa, que, normalmente, digeriria em algumas horas", afirma o veterinário Leonardo Boscoli, da Universidade Federal de Minas Gerais. As aves, em geral, são as mais rápidas por terem menor sistema digestório. Já nós, humanos, levamos de 15 a 18 horas para digerir o que comemos. Em algo, porém, todos os animais são parecidos. "Sempre que o tipo ou a quantidade de nutrientes ingeridos exceder a capacidade do indivíduo, ele pode sofrer de indigestão", alerta Boscoli.

Clube do rango longo

Tamanho não é documento: espécie, idade, temperatura e umidade (entre outros fatores) também afetam o processo

ALMOÇO DE MEIO ANO

A campeã absoluta de digestão vagarosa é a víbora-do-gabão (Bitis gabonica) - por extensão, também a campeã entre os répteis. Mas ela só chega à digestão de 183 dias em casos extremos, pois sua média é de 1.272 horas (53 dias). Outros recordes: é também a maior produtora de veneno, com 1 litro por picada, e a dona das maiores presas, com até 5 cm!

SÓ É VELOZ NA HORA DE CAÇAR

Peixes carnívoros, como a piranha (Serrasalmus nattereri) e o dourado (Salminus maxillosus), estão entre os mais lentos: 158 horas (saiba mais sobre piranhas na página ao lado). É quase uma eternidade se comparados a peixes onívoros, como lambari e tilápia, que levam 40 horas. Já os herbívoros, como os de aquário, não precisam de mais do que dez horas

DOIS DIAS DE FEDOR

As aves são rapidinhas: o beija-flor, por exemplo, leva apenas 15 minutos. No extremo oposto está o pássaro jacu-cigano (Opisthocomus hoazin), nativo da América do Sul. São 48 horas para digerir as plantas que ele come. O único problema é que, durante esse tempo, ele solta um futum daqueles, razão pela qual também é conhecido como "catingueira"

TEMPO RÃZOÁVEL

 

Em boas condições climáticas, a maioria dos anfíbios carnívoros tem uma digestão que dura entre 2 e 72 horas. No entanto, esse tempo pode aumentar bastante devido ao clima, já que os anfíbios não produzem calor. É o caso da rã-dos-bosques (Rana sylvatica), que passa em média quatro semanas hibernando nas florestas geladas dos EUA e do Canadá

DIETA DA BACTÉRIA

Dos mamíferos, o mais lerdinho é o coala (Phascolarctos cinereus), cuja digestão varia de 140 a 200 horas. Para digerir folhas e brotos de eucalipto, ele precisa de uma bactéria, adquirida nos primeiros meses de vida pelo consumo das fezes da mãe. A baleia-azul, maior animal do mundo, demora só 48 horas, porque se alimenta basicamente de pequenos crustáceos

Consultoria para esta reportagem:

Henrique Luís Tavares, zootecnista da Fundação Parque Zoológico de São Paulo, 

Leonardo Boscoli, veterinário da UFMG, 

Harold Ospina Patino, zootecnista da UFRGS, 

Salvatore Siciliano, pesquisador da Fundação Oswaldo Cruz, e 

Márcia Renner, bióloga do Museu de Ciências Naturais da Fundação Zoobotânica do Rio Grande do Sul