Açafrão em rações para aves: uma promessa como promotor de crescimento e pigmentante natural

24/02/2016 12:49

Zootecnista Luiz Fernando Rocha Botelho. 

Na avicultura industrial brasileira a alimentação responde pela maioria dos custos de produção onde o milho e o farelo de soja constituem grande parte da ração das aves, sendo os ingredientes mais caros. Devido a esse fato, muitos estudos tem sido realizados objetivando a substituição do milho e do farelo de soja, por alimentos mais baratos e de melhor disponibilidade regional.

 

Dentre os ingredientes que podem ser utilizados, o sorgo se apresenta como uma alternativa viável a ser utilizada nas rações em substituição ao milho, pois apresenta composição bromatológica semelhante e tem a vantagem de ser mais resistente à seca que o milho, podendo ser cultivado em regiões de baixa pluviosidade. Porém, o sorgo possui baixa concentração de pigmentantes o que pode levar a perda da coloração da carne dos frangos e da gema dos ovos devendo ser feita a inclusão de fontes de pigmentantes na ração.

 

O uso de pigmentantes artificiais tem sido alvo de questionamentos na Europa e no mundo, enquanto que os pigmentantes naturais, apesar de não apresentarem restrições de uso, apresentam alto custo de aquisição e menor eficiência de pigmentação. Uma maneira de amenizar os problemas relacionados ao uso do sorgo seria a busca e identificação de novas fontes de pigmentantes naturais mais baratos e de melhor ação sobre a coloração dos produtos.

 

A alimentação saudável sempre foi uma preocupação constante dos consumidores. Dentro deste contexto, os produtos avícolas, quando apresentam uma boa pigmentação, são considerados pelo consumidor como um alimento fresco, saudável e com mais sabor. Em virtude dessas exigências de mercado, o nutricionista animal necessita saber a coloração preferida pelo consumidor, o nível de pigmentos dos ingredientes disponíveis, sua eficiência pigmentante e o nível final de carotenóides que deve existir na ração acabada para que os resultados esperados possam ser obtidosDentre os pigmentantes naturais, o Açafrão (Curcuma longa L.) apresenta bom potencial para ser utilizado nas rações animais. Este alimento possui o pigmento curcumina que, além de ser utilizado como corante e condimento na culinária tradicional, apresenta outras substâncias com propriedades antioxidantes e antimicrobianas que podem favorecer o desempenho do animal. Algumas pesquisas desenvolvidas com aves já demonstram que o Açafrão favorece o desempenho e a qualidade da carcaça, porém são poucos os trabalhos que avaliam este alimento como possível pigmentante para a carne dos frangos.